Renée Schallegger, Deputy Head of Department of English and American Studies an der Alpen-Adria-Universität Klagenfurt, sprach am Freitag, den 25.10., im Rahmen der Subotron arcademy über Geschlechterrollen und Sex in Videospielen.

Im ersten Teil stellte er anhand einer Reihe von Autoren verschiedene Standpunkte und Forschungen zum Thema Sex und Beziehungen in Videospielen vor.

  • James Leach (2012)
  • Richard A. Bartle (2004)
  • Steve Swink (2009)
  • Tynan Sylvester (2013)
  • James Portnow (2012)

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass diese Autoren betonen, dass das Medium Videospiel die Art wie es mit Sex und Beziehungen umgeht, radikal überdenken sollte. Beziehungen werden oftmals als bloße Motivation herangezogen und wirken aufgezwungen. Sex wirkt befremdlich, Spiele werden hypersexualisert. Eine Darstellung von Emotionen, Beschäftigung und Raum für Intimität und nicht nur den “Akt” an sich selbst wird gefordert.

Im zweiten Teil zieht Renée Schallegger wiederum verschiedene Autoren heran, um die Situation zu Geschlechterrollen in Videospielen aufzuzeigen.

  • Diane Carr (2008)
  • Richard A. Bartle (2004)
  • Marsha Kinder (2000)
  • James Portnow (2012)

Feststellen lässt sich hierzu, dass die Darstellung der Geschlechter, sowie eine Diversität von Geschlechterrollen und Sexualität in Videospielen nicht gegeben ist. Es wird mit Stereotypen der Geschlechterrollen gearbeitet. Videospiele hinken der Realität hinterher und bedienen immer noch die angeblichen “Wunschvorstellungen” einer angenommenen Spielergruppe (weiß, männlich, jugendlich, hetero), die schon lange nicht mehr der Realität entspricht. Neuesten Studien zufolge sind knapp 50% der Spieler weiblich, zusammen mit anderen marginalisierten unterrepräsentierten Spielern ist anzunehmen, dass diese Gruppe bereits die Mehrheit darstellt. Gerade das Potenzial für experimentelle Zugänge, um Geschlechterrollen zu erkunden und darzustellen, werde noch nicht genutzt.

Mass Effect

Als positives (einzig positives) Beispiel für Geschlechterrollen und Beziehungen in Videospielen zieht René Schallegger “Mass Effect” von Bioware heran. Bioware ist vor allem bekannt für den Fokus auf Charakter, Atmosphäre und Erzählung, die Beziehungsoptionen und die Mechaniken abseits des Kampfes. Schon für den ersten Teil der Serie “Mass Effect” (2007) versuchte Bioware gleichgeschlechtliche Beziehungen zu integrieren, revidierte diese aber auf Grund der stark negativen Medienreaktion, im zweiten Teil der Serie “Mass Effect 2″ (2010) war diese Option von vornherein nicht vorhanden. Schlussendlich in “Mass Effect 3″ (2012) hat der Spieler auch die Möglichkeit, rein gleichgeschlechtliche Beziehungen einzugehen. Diese werden nicht besonders kommentiert, sondern als integrierter, normaler Teil der Realität dargestellt. Die Situation ist noch immer nicht perfekt, es kann noch von keiner ausbalancierten Darstellung (Gegenüberstellung der Zahlen) oder “ausreichenden” Möglichkeiten gesprochen werden, aber Bioware geht mit “Mass Effect 3″ schon sehr viele Schritte in eine gleichberechtigte Richtung und war sich dessen während der Entwicklung bewusst.

Dafür spricht auch deutlich die für “Dragon Age 2″ (Bioware, 2011) von David Gaider, Lead Autor, kommunizierte Position, in Antwort auf eine “Beschwerde” eines Spielers über die gleichgeschlechtlichen Beziehungsoptionen:

“To the OP: doing the same act repeatedly and expecting different results is the definition of insanity. What you hope to achieve by posting the same thread over and over again I can’t honestly say.

To some of the others on this thread: While an ignorant opinion politely expressed doesn’t make it less ignorant, I will say that the behavior of some of you is far worse. Calling someone a “troll” who expressed his thoughts in an intelligent manner and acting like hooligans suggesting if you just throw enough dirt that eventually that person will either go away or the thread will get locked will earn you a ban. No matter the opinion, I think how it’s expressed deserves the same in kind. If you can’t do that, refrain.

To the issue: I’ve said it before and I’ll say it again– perhaps a bit more eloquently, since it’s apparently of dire concern to some.

The romances in the game are not for “the straight male gamer”. They’re for everyone. We have a lot of fans, many of whom are neither straight nor male, and they deserve no less attention. We have good numbers, after all, on the number of people who actually used similar sorts of content in DAO and thus don’t need to resort to anecdotal evidence to support our idea that their numbers are not insignificant… and that’s ignoring the idea that they don’t have just as much right to play the kind of game they wish as anyone else. The “rights” of anyone with regards to a game are murky at best, but anyone who takes that stance must apply it equally to both the minority as well as the majority. The majority has no inherent “right” to get more options than anyone else.

More than that, I would question anyone deciding they speak for “the straight male gamer” just as much as someone claiming they speak for “all RPG fans”, “all female fans” or even “all gay fans”. You don’t. If you wish to express your personal desires, then do so. I have no doubt that any opinion expressed on these forums is shared by many others, but since none of them have elected a spokesperson you’re better off not trying to be one. If your attempt is to convince BioWare developers, I can tell you that you do in fact make your opinion less convincing by doing so.

And if there is any doubt why such an opinion might be met with hostility, it has to do with privilege. You can write it off as “political correctness” if you wish, but the truth is that privilege always lies with the majority. They’re so used to being catered to that they see the lack of catering as an imbalance. They don’t see anything wrong with having things set up to suit them, what’s everyone’s fuss all about? That’s the way it should be, any everyone else should be used to not getting what they want.

The truth is that making a romance available for both genders is far less costly than creating an entirely new one. Does it create some issues of implementation? Sure– but anything you try on this front is going to have its issues, and inevitably you’ll always leave someone out in the cold. In this case, are all straight males left out in the cold? Not at all. There are romances available for them just the same as anyone else. Not all straight males require that their content be exclusive, after all, and you can see that even on this thread.

Would I do it again? I don’t know. I doubt I would have Anders make the first move again– at the time, I thought that requiring all romances to have Hawke initiate everything was the unrealistic part. Even if someone decides that this makes everyone “unrealistically” bisexual, however, or they can’t handle the idea that the character might be bisexual if they were another PC… I don’t see that as a big concern, to be honest. Romances are never one-size-fits-all, and even for those who don’t mind the sexuality issue there’s no guarantee they’ll find a character they even want to romance. That’s why romances are optional content. It’s such a personal issue that we’ll never be able to please everyone. The very best we can do is give everyone a little bit of choice, and that’s what we tried here.

And the person who says that the only way to please them is to restrict options for others is, if you ask me, the one who deserves it least. And that’s my opinion, expressed as politely as possible.

In a wall of text. Sorry about that.

And I’m sorry if someone didn’t get everything they wanted out of the romances– as I always am. I wish we could do the ideal where there’s something for every desire and opinion, but as usual we make do.”


Hier könnt ihr euch noch den gestamten Talk als MP3 anhören. Viel Spaß!